Bienvenidos a Fun the Web

abril 4, 2008 - 2 comentarios

El proyecto Fun the Web que hoy se inicia tímidamente con un blog, tiene como fin en realidad reunir en una comunidad a aquellos que nos dedicamos a generar experiencias lúdicas en Internet. Nos referimos, para ser más explícitos, a aquellos diseñadores de juegos web, diseñadores gráficos, marketineros, game designers, entrepeneurs y todos aquellos interesados en cómo lograr experiencias interactivas online con fines de entretenimiento.

 

La Web es un espacio ideal para crear estas experiencias. El entretenimiento lúdico no solo lo vemos en los juegos; está presente en buscadores, aplicaciones sociales, galerías fotográficas, enciclopedias online. Los usuarios no sólo recorren Internet en busca de información: juegan con la web con sus propios objetivos y dinámicas. ¿Acaso los sitios de subastas no son un gran juego para muchos? Jugamos a buscar el mejor elemento para nuestra necesidad, a intentar ganar apostando lo menos posible, a obtener la mayor cantidad de recomendaciones que el resto, a ser llamativos al vender. No por nada eBay, lider mundial del rubro, contrató game designers en su equipo de desarrollo.

 

Por supuesto que los juegos, elementos lúdicos por excelencia, serán el núcleo de Fun the Web. Flash, Director y otras tecnologías han permitido que la Web se vea poblada de juegos casuales, inmersitos, sociales, masivos e incluso en forma de banners. Cómo usan (y usarán) los juegos este ambiente, cómo afecta a los usuarios, a los consumidores y a las compañías, será foco del estudio de Fun the Web.

 

Sin más prefacio los invitamos a acercarse. Si encajan en alguna de las categorías del primer párrafo o simplemente llegaron a este punto de la introducción, significa que Fun the Web puede convertirse en un espacio para ustedes. Bienvenidos.

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Blog over, not over

abril 4, 2008 - Leave a Response

Este blog que se inició como un blog de recomendación y comentarios acerca de los juegos casuales y game design, ahora sufre una importante mutación, tras varios meses (¡casi medio año!) de inactividad. Blog over pasa a llamarse Fun the Web (www.funtheweb.com), y su propósito es ahora un poco distinto. Sin embargo, no me pareció correcto eliminar todo el contenido ya creado, y podrán seguir accediendo a él mirando los post viejos del blog. ¿Qué quieren saber de qué se trata Fun the Web? Más info en el próximo post.

Juegos en (verdadero) movimiento

noviembre 17, 2007 - 4 comentarios

Recuerdo claramente que alrededor de unos doce años atrás había un local en el Paseo La Plaza dedicado exclusivamente a juegos de realidad virtual. Estaba a años luz de la realidad argentina y tal vez por eso fracasó. Pero también se debió, sin dudas, que por más innovadores que podían ser los juegos, no eran muy divertidos. Lo cierto es que todos nos hacían poner un casco y, gracias a que cada ojo veía el juego desde un ángulo distinto, la magia de la profundidad cobraba realidad.

Pero una gran limitación de ese tipo de juegos, hasta ahora, es que uno nunca realmente se movía. Es decir, para hacer que nuestro personaje camine no movíamos ninguna de nuestras piernas, sino que apuntábamos hacia algún lugar y apretábamos algún botón, de manera muy similar a los juegos de primera persona actuales. Muy bien, parece que la cosa puede cambiar: una empresa llamada Virtual Space Devices Inc. está desarrollando el omni-directional treadmill (ODT), un sistema de “caminata infinita”. Podría dedicar varios párrafos a explicar cómo funciona, pero creo que Youtube será más didáctico y contundente.

Está claro que el sistema está aún en desarrollo y puede que falte mucho, mucho tiempo hasta que podamos disfutar de algo así, pero bien vale la pena soñar.

Cloud, o cómo jugar relajados

noviembre 11, 2007 - Una respuesta

Jugar Cloud!
Descargar Cloud (link directo)!

Si repaso la lísta de los últimos juegos de grandes empresas que estuve probando, encuentro que el frenetismo, la violencia y el concepto de “comer-correr-matar” son el denominador común. Crysis, HL: EP2, Unreal Tournament 3, Call of Duty 4 y otros son juegos realmente entretenidos e inmersivos, pero que no se destacan de la fórmula tradicional. Hoy quería comentarles de un juego que propone todo lo contrario: un ambiente no hostil, relajado, tranquilo, lindo, y misiones más nobles que eliminar a los enemigos de Estados Unidos de turno.

Cloud es una producción de That Game Company. Esta empresita surgió a partir de la tesis de diseño de un estudiante, que derivó en Flow, un juego del que hablaré próximamente. Nuestro personaje está convaleciente en una cama de hospital y su única forma de salir de allí es cerrando los ojos y usando su imaginación. El juego consiste en guiar a nuestro personaje soñador a través del cielo y las nubes. Juntarlas, armar nubes más grandes, armar formas con las nubes (tal como hacíamos cuando éramos chicos), hacer lluvia para evitar desastres, etc.

Es realmente un juego ideal para bajar las revoluciones y relajarse un poco. La música, la introducción y demás ambientación está muy bien lograda. Ah, y es gratis. No se lo pierdan.

Acerca de la charla en EVA 07

noviembre 8, 2007 - Leave a Response

Descargar la presentación de la charla “Videojuegos y comunidades”!

Como anunciara en este post, el pasado domingo 4 de noviembre di una charla sobre “Videojuegos y comunidades” en el marco de la Exposición de Videojuegos Argentina de este año, organizada por la Asociación Argentina de Desarrolladores de Videojuegos. La cita fue en el auditorio de la sede de Hebraica, con una importante asistencia de público gamer. Pueden descargar la presentación aquí y el resto de las excelentes charlas acá.

charla_eva.jpg

En dicha charla hablé, entre otras cosas, de la importancia de centrar el desarrollo de videojuegos en quiénes los juegan y crear comunidades a su alrededor. Es decir, en pensar en cómo las personas jugarán nuestro producto, interactuando entre ellas y generando viralidad, envangelización, sentimiento de pertenencia, contenido e incluso ingresos.

En la primera parte de la charla hice una introducción al concepto de comunidad, sus beneficios para los desarrolladores de juegos y el por qué de su importancia. En la segunda hice un breve repaso de cómo se manifiestan las comunidades en torno a los juegos (foros, juegos orientados a la comunidad, herramientas intergadas, mundos virtuales…) y expliqué los conceptos de crowdsourcing y user generated content. Para concluir vimos el caso de éxito de Forza Motorsports 2 y pasamos a una parte práctica donde se vieron dos casos de juegos con una vuelta de tuerca comunitaria y colaborativa.

Aprovecho para agradecer y felicitar a los organizadores por tan productivo evento y espero que EVA08 sea una verdadera revolución frente a su predecesora. Finalmente, un llamado a la solidaridad: vi que una persona estaba filmando la charla. Si está leyendo este blog o la conocen, me gustaría tener dicho video. ¡Muchas gracias!

Para eruditos geográficos

noviembre 2, 2007 - 2 comentarios

Jugar Know your world!

La gente suele tener pasatiempos de lo más diversos. Algunos de mis amigos, por ejemplo, suelen desafiarse entre ellos a ver quién conocen más capitales de países. “¿La capital de Islandia? Reykjavik. ¿Suiza? Berna. ¿Malasia? Kuala Lumpur…” y así pueden estar por horas. Know your world es un juego realmente entretenido, para saciar nuestra sed oculta por la geografía (?).

La dinámica es simple: debemos hacer clic en un mapamundi en el menor tiempo posible la ubicación más cercana a la ciudad o punto famoso que nos indica el juego. Luego se mide la distancia real desde el punto que marcamos y nuestro puntaje va en función de eso y el tiempo tardado. Comienza sencillo, pero con el tiempo es capaz de desafiar a más de un erudito.

Les dejo algunas variantes del juego:

¡Gracias a Hobbes de HTFans por el dato!

Desafío Intergaláctico

octubre 31, 2007 - 2 comentarios

Jugar Desafío Intergaláctico Jetix!

En mi último día de trabajo en Three Melons, quisiera compartirles el primer juego que ayudé a idear y producir. Se trata del Desafío Intergaláctico Jetix, un juego de motonaves hecho en Flash.

Lo más destacable del juego es que permite dar una sensación de profundidad 3D en una herramienta que sólo permite gráficos 2D. Las naves fueron modeladas en 3DStudio Max (créditos a Ale y Bondi) y se reutilizó un engine propietario. Los jugadores pueden ingresar códigos que veían en la televisión para desbloquear pistas, naves y power ups.

Para seguir al tanto de los lanzamientos de Three Melons, les recomiendo sumarse al feed de su blog.

“Maneja como un hombre…”

octubre 30, 2007 - Leave a Response

Ir al sitio web de Sega Rally Revo!

Me llamó la atención la campaña de promoción que inició Sega para su próximo juego de Rally, después de muchos años. En la página de Sega Rally Revo podemos enterarnos de “las desaventuras de Tonya y Donya“, dos pulposas chicas que corren rally. Me hacen acordar a las integrantes del grupo de música de chicas rusas tAtu en más de un aspecto. Miren sino el primero de los videos de la saga:

Ataque en masa

octubre 29, 2007 - Leave a Response

Jugar Mass Attack!

De chico solía jugar con viejas balanzas en la casa de mis abuelos, intentando igualar “a ojo” los pesos de diferentes objetos de la cocina. Mass Attack nos propone justamente eso: igualar pesos en una balanza virtual.

Un juego ideal para un lunes muy lunes de vuelta al trabajo, la escuela, facultad y los quehaceres cotidianos. Simple en extremo, breve y entretenido, como para mantener al cerebro andando en un día duro.

Ah, si son lo suficientemente vagos como para hacer trampa en un juego tan simple, miren este video:

Blind Pong: Juegos para ciegos

octubre 26, 2007 - Leave a Response

Jugar Blind Pong!

Dejando el olfato y el gusto de lado, la gran mayoría de los juegos necesitan de tres de nuestros sentidos involucrados para jugarlos en plenitud. Hace un tiempo surgió un interesante proyecto, llamado Blind Pong. El juego no es ni más ni menos que el primer videojuego exitoso de la historia, pero con una particularidad: se juega sin ver absolutamente nada.

Para mover a nuestra barra, usamos las teclas y nos guiamos por los sonidos que emite la bola al acercarse por diferentes costados. Los auriculares estéreo, como se imaginarán, son un bien de primera necesidad para jugarlo. La bola emite un sonido constante, que se aleja o aparece en un auricular u otro según su distancia y posición. La dificultad puede ajustarse. Existe otra versión, no web-descargable, que pueden bajar aquí.

Blind Pong - Versión descargable

Esto plantea un interesante punto de discusión: ¿Por qué no hay más juegos para personas con limitaciones físicas? Blind Pong es una muestra de que es posible “dar una vuelta de tuerca” a la forma en que pensamos los juegos. ¿Se imaginan juegos de aventuras en braile? ¿Juegos controlados por la vista únicamente? Las opciones son amplias y muchas personas agradecerían nuestro esfuerzo.

Katamari: Jugando con el surrealismo

octubre 26, 2007 - Leave a Response

Hace un tiempo estuve jugando Me & My Katamari para Playstation Portátil (PSP), un juego surrealista por demás entretenido. Se trata de esos pequeños juegos producidos por pequeñas empresas que desbordan originalidad y, milagrosamente, son llevados a cabo de manera exitosa. Así, Katamari se convirtió en una microrevolución.

El concepto es más difícil de explicar que de ver (de ahí el video que acompaña este post). Como príncipe espacial, debemos desplazar una bola por un universo terrestre. A esa bola (nuestro “Katamari”) se le irán pegando todos aquellos objetos que sean menores a determinado tamaño. A medida de que la bola crece, podremos ir pegando elementos cada vez más grandes. Así, podremos comenzar con una bola del tamaño de una pelota de tenis hasta terminar con una de 200 metros y pegar silla, árboles, autos ¡y hasta personas! Luego de terminar el Katamari, nuestro rey nos dirá qué tal lo habremos hecho y se construirá una isla formada por los elementos que conseguimos. Magnífico.

Hace tres días tuve oportunidad de probar la demo de Beautyful Katamari para XBox 360 y el juego está incluso mejor, debido a los controles de la consola de Microsoft (aunque este es un punto que todavía debe mejorar Katamari). Si llegan a tener oportunidad de probarlo en PSP, PS2 o Xbox, no lo duden: será el juego más original y surrealista que hayan jugado en mucho tiempo. Existen algunos clones en Flash, pero ninguno que valga la pena mencionar. Ah, y si se lo preguntaban estaban en lo cierto: es producto de las más arriesgadas -o borderline- mentes japonesas.

Charla en EVA 07

octubre 24, 2007 - 3 comentarios

Ir al sitio web de EVA07!

Como todos los años desde el 2003, la Asociación Desarrolladores de Videojuegos Argentina (ADVA) organiza la Exposición de Videojuegos Argentina (EVA). Este año tendrá lugar el 3 y 4 de Noviembre, en el teatro de la Sociedad Hebraica Argentina (Sarmiento 2241). Allí se reunirá tanto gente de la industria local, desarrollodores, publishers, artistas, etc., como estudiantes, empresas, prensa y público en general.

EVA

Durante la EVA se realiza una serie de conferencias de diversos temas, talleres participativos, demostraciones de los juegos locales en producción, los premios CODEAR a los desarrollos independientes locales, los premios SAPO Awards a los juegos internacionales y mucho más. Es realmente un evento para no perdérselo, aunque uno sea tan solo un fan de los videojuegos.

En el 2003 fui jurado de los primeros premios CODEAR. Este año estaré dando una charla sobre Videojuegos y Comunidades el domingo 4 a las 19.10 hs. Allí intentaré, en breves minutos, transmitir a la audiencia la importancia de cada vez más centrar el desarrollo de juegos en las personas que lo jugarán, generando y alimentando comunidades alrededor suyo. Pueden encontrar más información en el programa. ¡Espero verlos ahi!

Update: no se olviden de registrarse aquí antes de concurrir.  ¡Gracias Martín!

Tennis Stars Cup: juego de tenis 3D argentino

octubre 24, 2007 - Leave a Response

Jugar Tennis Stars Cup (Beta)!

El equipo de desarrollo 3D de Three Melons liderado por Patricio Jutard compitió en el concurso de juegos de Unity (un engine de desarrollo en 3D, compatible con PC, Mac y Web), siendo finalistas con su Tennis Stars Cup.

Se trata de un juego de tenis casual en 3D muy original y divertido. La innovación pasa por la forma de control: haciendo dibujos con el mouse y con los diferentes clics se determina la dirección y velocidad de la pelota. Además, permtie hacer saques “con comba” y tiros especiales. En sí, el juego me parece muy entretenido -no paré hasta ganarle sucesivas veces al último rival- y con un lindo futuro si se terminan de pulir algunos detalles.

¡Muchas felicitaciones muchachos!

¿Superman en Grand Theft Auto?

octubre 24, 2007 - Una respuesta

¿Qué ocurriría si Superman apareciese en las calles de Grand Theft Auto: San Andreas? Seguramente algo muy similar a la divertida creación de unos fanáticos de la famosa saga. ¡No se pierdan el video!

Un Portal hacia el más brillante gameplay

octubre 24, 2007 - Leave a Response

Ir a la página de Orange Box (Valve)!
Jugar Portal Flash!

Pocas semanas atrás vio la luz Orange Box, un compendio que incluía Half Life 2: Episode Two -el segundo episodio que continúa la historia de HL2-, Team Fortress 2 -acción multiplayer- y el esperado Portal. Era un juego que ansiaba probar, pero jamás me imaginé un resultado tan brillante. Esta innovadora -y graciosa- mezcla entre puzzle y juego de acción en primera persona es tal vez uno de los mejores juegos en mucho tiempo.

Lo bueno viene en paquetes pequeños dicen, y Portal no escapa a la premisa. Es un juego sumamente corto, pero que seguramente sentará las bases para próximos títulos que aprovechen su mecánica. El concepto es simple: poseemos un arma que permite abrir dos portales en ciertas partes de las habitaciones, y transportarnos entre ellos como si una puerta se tratase. Así, la idea es resolver diversos puzzles en un ambiente cargado del mejor humor irónico.

Carece sentido extenderme demasiado. Solo quiero recomendarles que, una vez terminado el juego, vuelvan a jugarlo con los comentarios de los desarrolladores. Portal es realmente un ejemplo de lo que los más brillantes expertos en gameplay (jugabilidad) pueden crear. Finalmente, si necesitan saciar su sed de portales cuando están en la oficina, no dejen de probar aquí la versión Flash del juego, hecha por un fan.

Cacería humana: el juego de Prison Break

octubre 9, 2007 - 4 comentarios

Jugar Cacería Humana!

Hace unas semanas salió publicado un juego con el que vine colaborando hace ya varios meses. Se trata de Cacería humana -no me miren, a mi no se me ocurrió ese título-, un juego de escape inspirado en la excelente serie de Fox Prison Break.

El objetivo del primer nivel es escapar de la cárcel sin ser detectados por los guardias ni por las cámaras de seguridad. Debemos buscar primero una llave para abrir una puerta y luego otra para escapar. El segundo nivel nos sitúa en un cementerio, donde debemos buscar las llaves de un auto que se encuentra en la otra punta. Finalmente, en el tercero debemos ingresar en la Alcaldía de la ciudad para buscar los planos del tesoro enterrado y escapar a su búsqueda.

En el desarrollo del juego participamos un total de ocho personas. Corre en base a un engine isométrico en Flash propietario y tanto la música como el arte es inédito.

Dato curioso: en el comienzo del primer nivel aparece un código de sector inscripto en el piso. ¿Les hace acordar a algo?

Les propongo probarlo y, como es de esperarse, que comenten en este mismo espacio qué les pareció. ¡Ah, necesitan estar registrados en www.canalfx.tv para jugar!

¿Está todo inventado?

octubre 8, 2007 - Una respuesta

Jugar Drift City!
Jugar Treasure of cutlass reef!

La respuesta es obvia: no, siempre hay espacio para aportar algo nuevo. Sin embargo, muchas veces tenemos ideas y nos frustramos al ver que a alguien ya se le había ocurrido antes. Así, un amigo propuso en un almuerzo hacer publicidad en los traseros de mujeres bonitas, a pesar de nuestras risas… solo para meses después enterarse de esta noticia.

De la misma manera, seguramente muchas veces se nos ocurrieron juegos con cierta dinámica que luego encontramos que alguien más ya los había hecho. Hace un par de meses estuve pensando algunas ideas de juegos web hechos en Flash para el portal de juegos Kongregate. Uno de ellos era un mundo persistente de carreras de coches en modo Drifting, donde a medida de que ganábamos carreras podríamos ir comprando otros autos, mejorándolos, tuneándolos, etc. En este caso Drift City de Ijji me quitó toda aspiración de ser original.

Hoy me ocurrió otro caso similar. Otro de los juegos que estaba considerando era uno de barcos pirata hecho en Flash, simulando el sistema de peleas de Sid Meier’s Pirates. El mismo Kongregate me dio la mala noticia: Treasure of cutlass reef es un entretenido aunque simple juego batallas navales de embarcaciones a vela.

¿Conclusión? Una buena idea no vale nada por si sola. Hay que tener la capacidad de llevarla a cabo, de adaptarla a los cambios que van surgiendo, de juntarse con la gente adecuada, de conseguir venderla y de llegar en el momento justo. Por lo pronto, mi amigo está buscando nuevas ideas donde promocionar en mujeres bonitas…

Juegos que asustan

octubre 4, 2007 - Una respuesta

Los viejos juegos de 8 bit lograban con unos meros píxels un grado de inmersión tal que veíamos involucrados nuestros sentimientos al jugarlos. Sin embargo, es innegable que cuando las texturas foto realistas, sombras dinámicas y sonido surround se volvieron un común de los juegos actuales, la inmersión se volvió aún mayor… o al menos somos víctimas más simples.

El miedo o terror en los juegos tuvo numerosas expresiones, como el caso de la serie Alone in the dark. Pero remontándonos al presente, hay dos títulos que realmente me dio ‘miedo’ de jugarlos en una noche de tormenta con las luces apagadas. El primero es Bioshock, juego con el que estoy actualmente y más adelante comentaré. El segundo es F.E.A.R, que hace sin dudas honor a su nombre.

Una de las escenas más espeluznantes que viví en ese juego fue cuando estaba caminando por un pasillo en donde claramente no había nadie y debía bajar una pequeña escalera para continuar. Al hacerlo, mi personaje se gira para bajar y aparece detrás mío una nenita, claramente difunta, mirándome fijo a los ojos. Lentamente cerré el juego, Inicio/Apagar sistema y a la cama…

Más allá de esa falta de hombría personal, quiero compartirles un breve video con algunos momentos “de miedo” de F.E.A.R. Les guste el terror o no, es un excelente título que no deben dejar de probar.

Kentucky Recoil de MTV

octubre 3, 2007 - Leave a Response

Jugar Kentucky Recoil!

Hoy vio la luz un juego que ayudé a producir para una serie de MTV. Con una dinámica similar al billar, el juego nos permite lanzar una moto a través de diferentes circuitos, intentando llegar a la meta antes de que se acabe el combustible.

Para mover la moto, se usa el mismo sistema que los viejos cochecitos a fricción: hacemos clic en ella, tiramos para atrás y soltamos. En el camino podemos utilizar rampas, sumar puntos extra, ganar combustible, etc. Los obstáculos nos harán rebotar, perder velocidad o bien desviarnos.

Son un total de 16 pistas (8 de asfalto, 8 de tierra), los colores de las motos pueden personalizarse y es multiidioma (tanto inglés como español). ¡Me gustaría escuchar sus comentarios! ¡Sean crueles!

Tower Defense-manía

octubre 3, 2007 - Leave a Response

Jugar Desktop Tower Defense 1.5!

A veces los juegos se disgregan en infinitas subramas y algunas de ellas tienen el suficiente éxito y elementos en común como para convertirse en un subgénero. Lo cierto es que los títulos de “tower defense” se volvieron tan populares que la mayoría roza la mediocridad. Sin embargo uno logró destacarse por sobre el resto y se convirtió en, tal vez, el juego web de ingenio y estrategia más adictivo del momento.

Les recomiendo muy efusivamente probarlo desde el link que tienen arriba. La idea es simple: posicionar torres con diferentes habilidades para que los monstruos no lleguen a su destino. Las torres pueden mejorarse, venderse, etc. Consejo: piensen en la mejor relación entre hacer un camino extenso y tener dinero para hacer upgrades de las torres.

Finalmente, un ejemplo de lo que un poco de ingenio puede lograr: